30
5월
2019

좋은 소리를 되찾기 위한 여정

2016년 발표되었던 아이폰7부터는 마진쿡 애플의 “용기 드립”과 함께 3.5파이 이어폰 잭이 빠져버렸다.

폰으로 음악을 듣는 걸 좋아했던 난 큰 충격을 받았고… 뜻하지 않게 DAC와 앰프를 공부하고, 각종 이어폰을 청음하러 다니고, 이어폰 케이블도 바꾸는 등… 좋은 소리를 되찾기 위한 여정으로 쓸데없는 시간을 보내게 되었다.

550만원짜리 비싼 이어폰 Arthur. Image From https://www.effectaudio.com

물론 이 550만원짜리 이어폰을 살 생각은 없었지만 확실히 소리는 매력적이고 듣기는 좋았다. 🙂 지금은 단종.

한동안 사용했던 조합은 SHURE SE846과 동사에서 나오는 RMCE-LTG (lightning to mmcx cable) 케이블의 조합이었다. SE846에 대해서는… 출시된지 오래되었지만 좋은쪽으로 할말이 많은데 언젠가 기회가 있겠지?

다만, 불만이라면 RMCE-LTG 케이블에 내장된 DAC가 내 취향과는 먼 튜닝을 했다는 것. Shure의 튜닝은 고음 쪽이 약간 빠지게 되는데 이게 나에겐 좀 별로였다. 그리고 2019년 9월 기준… shure.com 영문 페이지에서는 삭제가 되어 곧 단종될 것 같다. 결국 또다시 청음과 기기 비교를 하면서 쓸데없는 시간을 또 보내게 되었다.


3.5파이 이어폰 잭만 있으면 되기 때문에 핸드폰 자체를 바꾸는 것도 고민하고 삼성 Galaxy S9 / S10, LG G8 / V40 / V50 등 안드로이드 폰을 며칠 쓰면서 테스트를 해봤다. 그 결과 생각하지도 못한 곳에서 발목이 잡혔다. 안드로이드의 사용성이나 UI, 디자인, 음질 등은 매우 맘에 들었으나 터치 딜레이가 문제가 되었다.

아이폰의 경우 터치 입력의 딜레이가 없다고 알려져 있고, 즉각적인 (애플 팬들 말로는 쫀득쫀득한) 터치감을 자랑하는데, 이것에 익숙해져 있는 상태에서 안드로이드 폰에 터치가 한박자씩 미묘하게 느리게 입력되는 것을 느낄 수 있었다.

Tabsonic TOP…

무엇보다도, 자주 즐기는 리듬게임에서 도저히 예전 감각으로 플레이할 수 없을 정도여서 결국 옮기는 것도 포기했다.


최근 유행하는 블루투스 이어폰은 저음질, 끊김, 딜레이, 배터리 문제 등 너무 많은 결점 때문에 애초에 사용할 생각을 하지 않았다.


오랫동안 내가 원했던 조건을 모두 만족시킬 해결책을 찾다가 그 끝에 선택한 것은 홍콩 태생의 Cozoy TAKT PRO 였다.

애플의 라이트닝 젠더와 비슷한 류의 소형 DAC/AMP이며, MFi 인증도 받았기 때문에 카메라킷 케이블을 통할 필요가 없이 직접 usb케이블로 연결이 가능하다는 것이 큰 장점이다.

측정치 : http://ohm-image.net/data/audio/rmaa-cozoy-takt-24-bit

DAC는 카메라 렌즈처럼 아무래도 물리적인 크기도 음질에 영향을 주기 때문에 고음질/고출력을 추구하다 보면 너무 크고 무거워지게 된다. TAKT PRO의 크기는 매우 작지만, 대신 가능한 최고의 음질과 출력을 끌어낸다고 판단하여 선택했다. 개인적으로는 이정도도 휴대하다 보면 방해가 되다 보니 쏙 맘에 들지는 않았지만…

  • SNR(신호대 잡음비) : 120dB
  • THD(왜율) : 0.005%
  • 출력 : 1.5v RMS @ 32ohm
  • 재생/일시정지 버튼 및 볼륨 2버튼 내장
  • AL6063 본체 재질, 하우징에 나사가 보이지 않는 깔끔한 디자인
Cozoy 공홈에서 구입한 TAKT PRO 도착!!

패키지는 간단하게 본체, 3종 OTG 케이블, 추가 케이블로 되어 있다.

3종의 OTG케이블은 각각 USB-A, micro USB, ios Lightning이다. 다만, 원래 번들의 라이트닝 케이블은 iphone 8/X 이후부터 인식이 잘 되지 않는 문제가 있다고 하여, 이를 수정한 별도의 케이블이 추가로 동봉되어 있다.

별도로 추가된 iOS Lightning to micro-usb OTG 케이블
박스 아래에는 간단한 설명과 특징이 있다.

아이폰 유저라면 리모콘의 3버튼 방식은 매우 익숙한데, 작동도 당연히 그대로. 다만 통화는 당연하겠지만, 안된다!

박스 오픈!

인터넷에서 보던 은색 바디 대신 검은색으로 바뀌었다. 사실 새로 바뀐 Lightning OTG 케이블도 검은색이니 더 잘된것 같다.

DAC/AMP 칩셋은 ESS Sabre9018Q2C 를 사용하고 있다. 2015년에 발표한 칩셋이고 이미 스펙을 개선한 9118 도 나와있는 상황이지만 DAC류가 다 그렇듯 칩셋보다는 튜닝이 절대적으로 중요하기 때문에 너무 오래된 칩셋만 아니라면 큰 문제는 없다고 본다.


아이폰에 연결하는 순간.. 내 아이폰8이 생명을 연장한 느낌이다. ㅋ 순수하게 이어폰의 문제로 아이폰을 내칠 생각을 했다가 다시 안정을 찾게 되었다.

만약 애플 번들의 3.5파이 젠더를 사용하고 있었다면 그것과는 전혀 다른 소리를 들려주고 있다고 보면 된다. 이어폰을 무엇을 쓰느냐에 따라 개인마다 체감이 다르겠지만, 일단 이것만으로도 웬만한 이어폰의 제성능은 모두 끌어낼 수 있을 것이다.

이어폰 / 헤드폰 리뷰 블로그에 자주 나오는 그런 문체로 조금 더 평을 하자면…

소리의 성향은 따뜻하고 풍부하며, 스테이지가 넓어지는 것을 느낄 수 있고, 악기의 분리도와 해상도 모두 높다. 다만 전력을 풍부하게 쓸 수 없는 젠더형의 한계 때문인지 풀사이즈 헤드폰을 거치형 앰프처럼 잘 울려주진 못했다.

잡음은 느낄 수 없었다. 일부 DAC의 경우 (Fiio Q1mk2) EMI 문제로 인해 핸드폰 바로 뒤에 붙일 경우 잡음이 조금 생기는 문제가 있지만, 이 DAC는 잡음이 들리지 않았다.

출력은 스펙상으로는 1.5vRMS @ 32ohm 인데, 일단 자체 배터리가 없는 초소형 DAC로서는 꽤 좋은 스펙이다. 이정도의 출력이 부족한 이어폰은 아마 없을 듯 하지만, 헤드폰의 경우, 포터블 급의 임피던스와 감도를 가진 헤드폰이 아니라면 아무래도 만족스럽지 않을 수도…

시대의 흐름인지, 애플의 오만인지는 모르겠지만, 이런 불편함을 감수하게 하고 끊임없이 블루투스 무선 이어폰을 살 것을 강요하는 시대에… 이것이 최소한의 크기로 좋은 음질을 들을 수 있는 방법이라고 생각한다.

콩나물 따위… 난 절대 안살것이다.


당연히 단점이 있다. 이 정도의 단점을 수용할 수 있다면 꽤 좋은 선택이 될 듯…

  • 공홈을 가봤다면 알겠지만… 좀 비싸다. 또한 국내에 공식 판매처도 없으므로 직구해야 할 필요가 있다.
  • 젠더 형의 근본적인 단점이지만, 젠더가 존재한다는 것 자체가 방해가 될 것이다. 다만, 시중의 웬만한 USB DAC 중에선 가장 부담이 적은 편.
  • 쓰다보면 본체의 발열을 느낄 수 있다. 아주 뜨겁지는 않다.
  • 배터리를 내장하지 않고 Host의 전력을 끌어 쓰는 형태이므로 핸드폰의 밧데리가 평소보다 조금 빨리 줄어든다.
  • (저임피던스 IEM 사용자 한정) 기기 자체의 Gain이 꽤 높은 편이다. 그래서 이어폰에 따라서는 볼륨의 25%도 올리기 힘든 경우가 있다.
    개인적으로 사용하는 이어폰은 아이폰 볼륨 기준 두칸으로 쓰고 있다. (12.5%)
  • (헤드폰) 포터블 급의 임피던스와 감도를 가진 헤드폰이 아니라면 거치형 앰프를 연결한 것에 비해 힘이 조금 부족한 소리를 들려준다.

Updated 2019.05.31

이 DAC와 비슷한 컨셉으로 조금 더 신형 칩셋을 사용한 제품으로는 Audirect Beam 이라는 것이 있다. TAKT PRO보다는 조금 더 크지만 칩셋은 ES9118을 사용하고 있으며 가격도 싼 편이다. 들어보지 못했기 때문에 속단할 수 없지만, 이 기기와 어느정도 비슷한 특징을 공유하고 있을 것 같다.

무엇보다도 이쪽의 소형 DAC계열에서 가장 유명한 제품은 Radsone ES100 이라고 생각한다. dual DAC을 채용하고, 2.5 밸런스 단자까지 지원하고 있으며, 많은 기능을 스마트폰의 App으로 설정할 수 있고, 원한다면 블루투스(LDAC 지원)로 무선으로 사용하는 것도 가능하며, 가격도 싸고 국내에서 구하기 쉽다. 내가 TAKT PRO를 사용하는 것은 순전히 크기와 휴대성 때문이다. 따라서 만약 그 크기가 부담되지 않는다면 ES100으로 입문하는 것을 가장 추천한다.

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